Questions sur la rousseur

Cette rubrique reprend toutes les questions que l’on peut se poser sur la rousseur. De nos jours, beaucoup de personnes colorent leurs cheveux pour obtenir de manière artificielle cette fameuse couleur si rare.

Dans l’antiquité, les Romaines brunes faisaient venir des perruques faites avec des cheveux roux des femmes des tribus germaniques. Mais imaginez la stupéfaction des premiers hommes dans la haute antiquité lorsqu’ils découvrent pour le première fois d’autres hommes et femmes aux yeux et à la peau clairs et aux cheveux roux ou blonds, caractéristiques du peuple Celte. Que de questions devaient-ils se poser à l’époque, questions qui subsistent aujourd’hui encore.

82596481_oCombien sommes-nous dans le monde ?

Les roux représentent environ 1 % à 2 % de la population mondiale, soit approximativement entre 70 et 140 millions de personnes. En Europe il s’agit de 4 % de la population. La rousseur est plus fréquemment représentée (2 % à 4 %) dans les populations du nord et de l’ouest de l’Europe.

En France le taux de personnes rousses est d’environ 5 %.

Où peut-on nous trouver?

Actuellement cette couleur est plus particulièrement représentée dans la population du Royaume Uni et de l’Irlande. Les roux(sses) sont communs parmi les peuples germaniques et celtiques. L’Écosse en rassemble le plus avec une moyenne de 13 % de la population. Ensuite arrive l’Irlande avec 10 % de personnes qui ont les cheveux roux, auburn ou blond vénitien. Il y a également un fort taux de roux dans le Pays de Galles et à la frontière anglo-écossaise.

On trouve aussi une autre grande proportion de roux chez les Ashkénazes (peuples juifs des pays de l’Est). D’ailleurs dans la culture européenne avant le XXème siècle, la rousseur était perçue comme un trait caractéristique des juifs. En Italie, ce stéréotype était attribué aux juifs Italiens et actuellement encore, la rousseur reste attribuée au judaïsme dans certaines zones d’Europe Orientale et en Russie.

En réalité on trouve des roux dans tous les pourtours de la Méditerranée, lieu de brassages de populations diverses dont les Slaves, les Germaniques et les Anatoliens. A l’inverse, on ne trouve presque pas de roux en Asie, au Japon et dans le Pacifique Sud, et cette caractéristique reste très rare en Afrique noire.

Pourquoi les cheveux roux ?

Stop les explications de sorcellerie moyenâgeuses attribuant les cheveux roux au diable. Un petit cours de sorcellerie moderne, à savoir de sciences, s’impose.

Tout comme les pigments de la peau, ceux des cheveux sont composés de différents types de mélanines. Avant tout, il me faut expliquer ce qu’est la mélanine. La mélanine est un pigment de couleur foncée allant du noir jusqu’au brun tirant sur le

rouge. Son rôle principal est de protéger contre les radiations UV. Les mélanines sont responsables de la coloration de la peau, des cheveux et des yeux chez l’humain. Cette couleur dépend essentiellement du type de mélanine et de sa concentration. Il en existe deux grands groupes  : l’eumélanine (noir ou brun) et la phéomélanine (jaune-orangé à rouge en forte concentration). Les cheveux bruns ont une forte quantité d’eumélanines tandis qu’une personne aux cheveux cuivrés (auburn, roux ou blond vénitien) aura quand à elle beaucoup plus de phéomélanines. Selon la luminosité des cheveux roux, on constate une proportion plus ou moins importante de phéomélanines (et d’eumélanines)

Alors ? Toujours impressionné(e)s par la sorcellerie ?

Quelle est l’origine des cheveux roux ?

Accrochez-vous,

c’est seulement en 1997 que fut révélé pour la première fois l’origine des cheveux roux. Il était temps ! Car le gène responsable, le MC1R (melanocortin – 1 receptor) est certainement vieux de 50 000 à 100 000 ans ! Ce sont certaines variantes de ce gène, se trouvant sur le chromosome 16, qui donne des cheveux roux, une peau pâle et des taches de rousseur.

Je ne vais pas entrer dans l’explication de la nature du chromosome ou de l’ADN. Il faut juste savoir qu’une version particulière du gène de la rousseur, l’allèle de la rousseur, est un allèle qui ne permet pas la synthèse des pigments rouges-jaunes (phéomélanines) en pigments bruns-noirs (eumélanines). Voir article ci-dessus « Pourquoi les cheveux roux ? ». Ainsi, il y a une accumulation de pigments rouges-jaunes donnant la couleur rousse. Par ailleurs, cet allèle est récessif, c’est à dire qu’il faut posséder deux copies de l’allèle de la rousseur (un provenant du père et un provenant de la mère) pour que cette caractéristique s’exprime.

Comme toujours, il y a des variantes possibles. Par exemple certaines personnes ont uniquement les poils du pubis ou des aisselles roux  ou bien un homme va avoir des cheveux noirs et une moustache ou une barbe rousse.

Etait-ce le cas de Barberousse ?!

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Tout sur les taches de rousseur

Une fois de plus, l’appellation courante est péjorative puisqu’une tâche est salissante, il faut la nettoyer pour la faire partir, une tâche dérange. Une tâche fait tâche. En anglais, tâche de rousseur se dit « freckles » et ce mot tire son origine d’une petite anecdote : par son comportement étrange, un homme banni du royaume d’Écosse effrayait le peuple qui lui attribua le surnom de « freak » (monstre). Ce dernier possédait sur le corps un certain nombre de « speckles » (tâches) d’où la combinaison de ces deux mots qui formèrent « freckles », autrement dit « tâches de monstre ». Sympa non ?

MAIS

83454156_osavez-vous que le nom scientifique de taches de rousseur est Éphélides (epi- effet, résultat, et héli- hélios-soleil). Plus sympa et plus joli. Allez, je valide.

D’où viennent les taches de rousseur  éphélides?

Les éphélides sont héréditaires. Les parents les transmettent donc à leurs enfants. Ce n’est pas une anomalie de la peau, mais une caractéristique comme la couleur de la peau, des yeux ou des cheveux. Elles 83454110_osont fréquentes chez les personnes rousses mais aussi chez certaines blondes, brunes et métisses. Situées le plus souvent sur le visage et les bras, elles peuvent aussi apparaître sur toutes les parties du corps en plus ou moins grande quantité.

C’est quoi une éphélide?

La peau contient naturellement de la mélanine, pigment brun plus ou moins foncé, dont le rôle est de protéger des radiations UV. C’est l’augmentation et la concentration de la mélanine à un point précis de la peau qui forme une tache de rousseur. Lorsque cette mélanine est encore plus fortement concentrée, cette tache donnera un grain de beauté. En été, au soleil, les taches de rousseur sont plus prononcées qu’en hiver. Notre peau bronze donc, mais partiellement.

Peut-on supprimer les éphélides?

On ne peut pas les supprimer mais on peut les atténuer. Il existe deux principales méthodes. La première, conseillée car protectrice de la peau, consiste à appliquer un écran total pour éviter d’autres apparitions. La deuxième méthode est totalement déconseillée puisqu’il s’agit d’un produit dépigmentant et particulièrement toxique pour la peau. D’ailleurs, certaines personnes à la peau noire l’utilisent afin de se la blanchir. Quel dommage…

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Mais pourquoi vouloir supprimer les taches de rousseur alors que beaucoup de femmes leurs trouvent un charme irrésistible et rêvent au contraire d’en ajouter sur leur visage. Les hommes adorent, eux aussi !

Et certains d’entre eux, fans et un peu poètes, affirment même que : « Les taches de rousseur sont des confettis lancés par le soleil ».

Oooooooh c’est troooooooop mignon.

11 Comments on Questions sur la rousseur

  1. Naomi
    septembre 19, 2014 at 5:28 (5 années ago)

    J’aime beaucoup le passage sur les taches de rousseur , ça m’a fait penser à ma mère qui est métisse et qui pourtant en a pleins sur les joues , c’est marrant parce qu’elle ne les a remarquées qu’une fois adulte . Je trouve ça vraiment magnifique c’est dommage que je n’en n’ai pas hérité .

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    • li
      août 15, 2017 at 5:55 (2 années ago)

      Les « tâches de rousseur » des métisses, c’est quelque chose de relativement courant, mais ce ne sont pas des tâches de rousseur, mais des « lentigo », ça ressemble, mais ça n’a rien à voir.

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  2. severina
    octobre 27, 2014 at 8:19 (5 années ago)

    Les éphélides ont du charme oui quand elles sont pas trop nombreuses et ne criblent pas un visage sinon ca fait dalmatien et cest moins gracieux.ne soyons pas hypocrites!Jai des taches de rousseur un peu en dessous des yeux,sur le décolleté,les épaules,les bras dans le dos mais pas trop.j’ »évite le soleil pour pas qu’elles foncent..cest très joli si cest bien clairsemé donc pas trop voyant,et q’uelles ne couvrent pas tout le visage sinon cest disgracieux..charmant oui donc mais en petit nombre..

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    • Amandine
      octobre 29, 2014 at 10:38 (5 années ago)

      C’est dommage que vous pensiez ça car moi justement ayant des tâches de rousseur sur le visage et les yeux bleus j’aime que les tâches foncent. Ca fait un plus beau contraste avec les yeux… :3

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  3. Ellya
    janvier 12, 2015 at 10:20 (5 années ago)

    Bonjour !! Alors moi je vais vous dire, je suis brune avec des tâches de rousseurs eh oui parce que il se trouve que les tache de rousseurs sont plus facileemnt héréditaire que la couleur des cheveux !(ma grand-mère était rousse ! )
    Et sinon je voulais qui éait la fille sur la photo juste sous le MAIS ?

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    • admin
      janvier 17, 2015 at 1:58 (5 années ago)

      Hello Ellya,
      j’espère que tu apprécies ce bel héritage! Le nom du modèle est Lena Dunaeva, juste sublime…

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  4. severina
    février 19, 2015 at 8:42 (5 années ago)

    Bel héritage si il est discret oui mais la fille apparaissant en photo avant de venir sur ce site et lire cet article est trop criblée de taches..joli en discrétion oui mais en trop grosse quantité bof..ca peut cacher un visage..on est en fin février et déja le soleil est intense et mes épaules et dos déjà tâchétés commencent a laisser apparaitre leurs taches je les ai vus il y a deux jours dans le rétro avant d’une voiture.Je commence a en avoir au visage mais je suis équipée..j’ai acheté une CC crème indice 30 car j’ai pas envie d’etre criblée de taches..joli oui si c’est un peu.;en quantité modérée..a bientot..

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  5. solene
    juillet 15, 2016 at 2:46 (3 années ago)

    j’ai honte de mes yeux vert et mes chevaux roue et aussi de mes tache de rousseur. Je suis irlandaise alors pourquoi j’ai honte?

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    • admin
      juillet 21, 2016 at 10:12 (3 années ago)

      Irlandaise ou pas irlandaise, vous ne devriez pas en avoir honte, au contraire!

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    • Camille
      août 18, 2016 at 7:47 (3 années ago)

      Moi j’en suis très fière. Et je n’ai pas eu autant de chance que toi. Je n’ai pas les yeux verts… Beaucoup de femmes envient notre couleur de cheveux. C’est très plaisant, je trouve, d’être remarquée pour un beau trait physique.

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  6. Léo
    décembre 11, 2016 at 5:51 (3 années ago)

    J’ai toujours trouvé que les éphélides apportaient beaucoup de grâce aux femmes.

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