Correction : le gène MC1R Ginger fait paraître les rousses plus âgées et les non-roux plus jeunes

Il y a beaucoup de presse cette semaine sur la façon dont le «gène du gingembre» MC1R peut vous faire paraître deux ans plus jeune en moyenne (Ginger Parrot inclus, nous l’admettons). Mais en réalité, c’est très légèrement incorrect.

La récente étude sur « l’âge perçu » organisée par Unilever et le centre médical universitaire Erasmus aux Pays-Bas et rapportée dans Current Biology, prouve en fait quelque chose d’un peu différent.

Le récepteur de la mélanocortine 1 (MC1R) se décline en différentes variantes et il s’avère que la variante la plus rare de la mutation du gène (celle qui donne les cheveux roux, les taches de rousseur et la peau pâle) est un indicateur de vieillissement prématuré.

Pour faire simple, si vous avez la variante courante du MC1R (qui n’est pas celle qui vous donne les cheveux roux – que nous appelons affectueusement les « roux secrets »), vous pourriez regarder environ deux ans plus jeunemais les rousses naturelles avec la variante MC1R plus rare pourraient avoir l’air de deux ans plus ancien que leur âge chronologique.

Mais ne nous attardons pas trop là-dessus. L’étude n’a pas été influencée par l’âge, le sexe, la couleur de la peau ou les dommages causés par le soleil. Comme nous le savons, tous ces éléments sont considérablement liés à votre apparence physique, et les dommages causés par le soleil en particulier affectent l’âge perçu, car plus de 90 % du vieillissement prématuré est dû aux dommages causés par l’exposition aux UV.

« Je ne veux pas que les gens s’inquiètent s’ils ont les cheveux roux. Ce n’est qu’un facteur et il y en a beaucoup d’autres », a déclaré David Gunn, scientifique principal chez Unilever.

« Les effets des gènes ne sont pas fixes, ils ne déterminent pas notre vieillissement, ils interagissent avec ce que nous faisons. »

Et si vous y réfléchissez, les roux étant intolérants à l’exposition aux UV, nous avons tendance à porter plus de crème solaire même dans des conditions d’ensoleillement plus faibles, ainsi qu’à éviter les périodes prolongées au soleil, ce qui peut aider à cette idée de « l’âge perçu ». La raison pour laquelle nous nous en sortons assez mal dans cette étude est que les dommages causés par le soleil ont été retirés de l’équation.

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