Avertissement : l'huile de coco n'est pas une alternative sûre à la crème solaire

« L'huile de coco a probablement un certain pouvoir de facteur de protection solaire, mais pas suffisamment pour protéger une rousse blonde des rayons ultraviolets nocifs du soleil. »

Nous l’avons entendu maintes et maintes fois : les rousses sont plus sensibles au mélanome. Une mutation dans un gène appelé MC1R donne aux rousses leur couleur de cheveux et leur peau claire. Une étude américaine suggère que cette même mutation déclenche une voie de signalisation cancérigène lorsque les rousses sont exposées aux rayons ultraviolets (UV).

Il est tout à fait approprié que les rousses s’inquiètent de l’exposition au soleil et des effets secondaires potentiellement néfastes de la lumière ultraviolette. Mais les écrans solaires contenant des produits chimiques nocifs suscitent également des inquiétudes. De nombreuses femmes, notamment les rousses, se tournent vers l’huile de coco comme crème solaire.

Nous nous sommes tournés vers la dermatologue certifiée Fayne L. Frey, MD, pour lui demander : l'huile de coco est-elle une alternative sûre à la crème solaire ?

«La plupart des rousses sont prédisposées aux dommages causés par le soleil en raison de leur constitution génétique et de leur peau claire», explique le Dr Frey. « Voici le scoop sur l'huile de coco. Il existe une étude dans la littérature médicale sur l’huile de coco et son efficacité comme écran solaire. Le but de cette étude était cependant de mesurer le facteur de protection solaire (FPS) des huiles végétales que l’on trouve couramment dans les formulations de protection solaire.

Dans l’étude de 2004, les huiles qui bloquaient le plus les rayons UV (40 pour cent ou plus) étaient les huiles de graines de neem, de tournesol, de sésame et de foie de morue. L'huile de foie de morue était la plus efficace, bloquant jusqu'à 90 pour cent. En revanche, les quatre autres pétroles ont bloqué moins de 40 pour cent. Après l’huile de ricin, l’huile de coco permet la plus grande pénétration, bloquant seulement environ 20 pour cent de la lumière UV.

À en juger par cette étude, le SPF de l’huile de coco serait probablement très faible.

L’huile de coco est utilisée par des millions de personnes sous les tropiques comme seule source de protection contre les coups de soleil et le cancer de la peau.

Mais comment se compare-t-il aux lotions commerciales ?

Le Dr Frey dit que l'étude n'avait pas pour but de montrer la preuve que ces huiles sont elles-mêmes un écran solaire et que l'étude n'a pas utilisé la peau humaine pour mesurer sa qualité SPF. « Le résultat a indiqué qu'une solution à 0,1 % d'huile de coco (préparée à partir d'une solution à 1 % v/v d'huile dans une solution d'éthanol et d'eau, 40 :60), au moins par analyse in vitro, a montré que l'huile de coco avait une protection SPF de 8, bien en dessous de la recommandation SPF 30 de l’American Academy of Dermatology.

À ce jour, le Dr Frey n’a jamais vu dans la littérature médicale une option de bricolage pour un écran solaire qui réponde aux recommandations des experts de la peau ou qui ait démontré qu’elle fournit un FPS de 30 ou plus et protège 97 % des rayons UVB. « L'huile de coco possède probablement un certain pouvoir de facteur de protection solaire, mais pas suffisamment pour protéger une rousse blonde des rayons ultraviolets nocifs du soleil », conclut-elle.

Et voilà, les rousses. Si vous aimez l’huile de noix de coco (comme la plupart d’entre nous), appliquez-la après avoir lavé votre peau pour hydrater votre peau. Ensuite, appliquez votre crème solaire avant de vous maquiller.

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