Russ Cook devient le premier roux à parcourir toute l'Afrique

Russ Cook, un roux athlétique également connu sous le nom de « le plus dur », a terminé dimanche sa course de 9 940 milles (16 000 kilomètres) à travers toute l'Afrique. Il s’est réveillé « un peu glacial, un peu fatigué » après avoir bu un daiquiri aux fraises et quelques bières alors qu’il profitait des retrouvailles avec sa petite amie après plus d’un an de séparation.

Et pour une fois, l'athlète extrême de 27 ans basé à Worthing, dans le West Sussex, qui a entrepris un voyage incroyable pour collecter plus de 700 000 £ pour une œuvre caritative, ne portait pas ses chaussures de course. Il l’a décrit comme « assez, assez écrasant ».

Cook, qui possède également la barbe rousse la plus brillante que l'on ait jamais vue, est parti le 22 avril 2023 du Cap Agulhas, le point le plus méridional de l'Afrique du Sud, à Ras Angela, le point le plus septentrional de la Tunisie, pour tenter de devenir le premier personne pour parcourir toute l’Afrique.

Le « gars le plus dur » a fini par courir pendant 352 jours à travers 16 pays et a publié l’intégralité de son voyage sur les réseaux sociaux. Inutile de dire que ses abonnés en ont été captivés et que les vidéos ont été vues des millions de fois.

« J’essaie juste de vraiment m’imprégner de tout cela, d’essayer d’en profiter, et l’idée de ne pas courir aujourd’hui est un peu folle. C'est très, très étrange », a déclaré Cook à l'émission Good Morning Britain (GMB) d'ITV en direct de Tunisie, où il a franchi la ligne d'arrivée dimanche après-midi.

«Je pense que mon corps m'a dit 'enfin, gentil mon pote, détends-toi une minute'. Il faudra faire quelques étirements, peut-être aujourd'hui, mais oui, pas de course. Incroyable. »

Afin de récolter des fonds pour l'association Running Charity, qui propose des programmes de course à pied et de santé mentale aux jeunes sans abri et ayant des besoins complexes, ainsi que pour l'association caritative Sandblast, qui sensibilise le peuple sahraoui, Cook a déclaré qu'il a été confronté à de multiples défis au cours de son mandat. voyagez à travers les forêts tropicales, les chaînes de montagnes et le Sahara.

Le coureur roux a eu des problèmes de santé, des problèmes de visa et a été victime d'un vol sous la menace d'une arme en Angola. Le coureur roux a déclaré avoir eu des problèmes de santé et des problèmes de visa.

Cook a également déclaré qu'à un moment donné, il avait été retenu captif par des hommes qui l'avaient menacé avec des machettes en République du Congo.

Interrogé sur son moment le plus effrayant, Cook a révélé que c'était lorsqu'il avait passé des jours seul dans la jungle. Le coureur roux avait disparu parmi ses partisans lorsque les villageois brandissaient leurs machettes.

« Le moment le plus effrayant s'est produit au Congo, lorsque j'étais à l'arrière d'une moto, pensant que j'étais sur le point de mourir, et que j'étais conduit dans la jungle. C'était vraiment dingue », a déclaré le coureur roux aux journalistes en Tunisie.

« Pendant probablement environ une minute, j'ai pensé à arrêter, puis j'ai réalisé que je ne pouvais pas, alors c'était à peu près aussi proche que possible. »

Cependant, malgré les menaces qui pèsent sur sa vie, Cook a déclaré qu'il n'avait jamais envisagé d'abandonner. « Non, j'ai toujours su que c'était inévitable, il suffisait de continuer à avancer étape par étape et cela finirait par se faire », a expliqué le coureur roux.

Alors que Cook continue de s'imprégner de sa gloire, on se demande également s'il a été la première personne à parcourir toute la longueur du continent, l'argument tournant autour de la définition de la longueur de l'Afrique.

Dans le cadre de sa quête de la « course mondiale », qui impliquait de courir à travers de nombreux continents, le coureur danois Jesper Kenn Olsen est devenu la toute première personne à courir le long de l'Afrique, selon la World Runners Association (WRA), un club de neuf athlètes qui ont accompli avec succès le tour du monde à pied.

Les rapports indiquent qu'Olsen a commencé sa quête à Taba, en Égypte, le 28 décembre 2008, avant de terminer sa course de 7 948 milles à travers le Cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud en 2010.

« M. Olsen a traversé l'Égypte, le Soudan, l'Éthiopie, le Kenya, la Tanzanie, le Mozambique, le Swaziland et l'Afrique du Sud. Il remplit ainsi les critères pour une course complète à travers l'Afrique », a déclaré le président de la WRA, Phil Essam.

Mais, selon la rumeur, Cook aurait emprunté un chemin beaucoup plus long, le long de la côte ouest et du sud vers le nord, au lieu de voyager à vol d'oiseau.

Le coureur roux a également déclaré à GMB qu'il n'était pas perturbé par cette dispute.

«Je n'en ai pas entendu parler, pour être honnête. Mais il y a beaucoup de gens avant moi qui ont fait beaucoup de grandes courses et je les félicite à tous car ce sont de grands défis. Donc, rien que du respect, vraiment », a-t-il déclaré.

« Je savais que ça allait être difficile, mais je savais que j'allais aussi vers l'inconnu », a déclaré Cook, résumant tous les aspects de son défi.


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