Fernand Khnopff est l’obsession rousse (1889)

Head of a Woman Fernand KhnopffFernand-Edmond-Jean-Marie KHNOPFF (1858-1921) est un peintre symboliste belge. En 1883, il est un des membres fondateurs d’un groupe Bruxellois d’avant-garde Les Vingt. Dans la peinture il est influencé par le courant préraphaéliste lequel prenait pour modèles féminins les rousses. Sa sœur, Marguerite, qu’il admire beaucoup et qui devient son principal modèle, est une femme à la chevelure flamboyante. Plus tard, d’autres jeunes femmes rousses, entre autres les filles de l’architecte Henri Marquet, remplaceront ce modèle mais la prédilection de KHNOPFF pour les femmes mystérieuses et éthérées, symbolisé par leur rousseur, reste son inspiration principale.

Dans certaines de ses œuvres, il utilise la sanguine, craie de pigment rouge, pour mieux représenter la couleur rougeoyante des cheveux de ses inspiratrices féminines. Cette craie n’est pas utilisée par hasard car elle exprime précisément le caractère violent et impulsif de ces femmes rousses qu’il qualifie lui-même de « sanguines ».

En haut à gauche le Portrait de Marguerite KHNOPFF (1887) et ci-dessous Des caresses, appelé parfois L’Art ou le Sphinx (1896)

Le sphynx ou les caresses

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